とにかく寒い。雨は昼過ぎに上がったが寒気ますます募る。予報通り今週末は肚を決めておかなければならぬ極寒に襲われそうだ。
雨小ぶりとなった時、家ちかくの銀行に所用があって出向く。銀行から出てスーパーに入って買い物しようとスエットの後ろポケットを探ったら財布がない。
さては銀行ATMコーナーで忘れてきたかと小走りで銀行に戻る。
窓口で財布の拾得の有無を確認すると、窓口嬢がお客様の後ろに座ってらっしゃる方が届けて下さいましたよ、と言うものだから、慌てて振り向くと長椅子に腰かけているご婦人がにっこりと首肯する。
思わず、居ずまいを正してほぼ直立不動となり、深々と頭を下げお礼を申し上げた。そして「お礼をいくらか…」と言いかけてやめた。
ご婦人のいでたちは誰が見ても高価なものとわかるキャラメルカラーのレザーハーフコート、襟元のマフラーはワインカラー地に縫い込まれた紋様からしてあれはたしかヴィヴィアンなんちゃらとかいう英国ブランドものと推定、お顔立ちだけでなく醸しだす上品オーラは、どストライクで「令夫人」という言葉が似合う女性である。
こちらとて、きれいに整えられた口ひげのひとつも生やし、今どき死語であるがロマンスグレーの頭髪をゆったりと分けて、オールカシミアのロングコートでもまとい、懐中にてダンヒルの長財布が何十枚かの万札で丸みを帯び、カードポケットにはアメックスやダイナースクラブ、VISAあたりのブラックカードがずらりんこと燦然と並んでいるといった日々の生活を常に莞爾と微笑んで送っていられる、物心ともに余裕というものが佃煮にするほどある身ならば、ここはひとつ「奥様、誠にありがとうございました。お陰さまで助かりました。お礼にと申し上げたら大変に不躾で失礼ですが如何でしょう、ちょうど時分時です、この近所のホテルのレストランでランチの粗餐を差し上げたいのですが、エスコートさせてくださいませんか」くらいはしゃらっと言えるのだが、悲しいことになにせ緩みに緩みまくりのスエット上下、化繊のセーターとこれまた化繊ダウンのジャンパーを着こみサンダル履きの靴下はずれそうで、どこからどう見ても小汚い貧民オヤジの顔半分は一昨日から剃っていない無精髭が覆っていると来たもんだ。
忘れた財布の現金738円のみ、カード類ちゃあヤマダやヨドバシあとはファミマの、つまりはポイントカードばかりが無造作に差し込んである折財布、スーパーの小物コーナーのワゴンで1000~2000円くらいで売られていたブツである。
おそらくかの令夫人もATMの上の棚みたいな場所に置き忘れられたこいつをおそらくきちゃないものをつまむような手つきで窓口まで「お忘れになっているみたいですよ」と運んでくだっすったと拝察申し上げる。
それがなんだってえ?「お礼に…」と言いかけただってぇ~?どの口でそんな気の利いたことを言おうとしてたんだ、ああん?おまえさんがそんなことを令夫人に言うこと自体、いやいや考えた時点で失礼の極みっだってーの、やめとけってーの、という自嘲の念が一瞬の判断となり言葉だけのお礼とさせていただいたのである。どこの令夫人かは存じあげないが、この場を借りて再度深謝申し上げる。
弁当と書いているうちに窓外より陽光射しみ、室内もそれにつれてやや暖かくなってきた。今日は弁当持参で外に出る。

晴れ時々曇り。朝からの冷え込みのきついこと。
エアコンの設定温度を27℃にしてところで、手指のかじかみがなくなり背中がやや温かい程度。築ウン十年の安マンションは古い分だけ隙間も多い。
お金があれば神戸なら三宮あたりの高級タワーマンション、あるいは灘区東灘区その隣の芦屋の山手のマンションに移り住みたいが、サマーや年末ジャンボ宝くじが当たらない限り夢の夢。IMG_0026
という前ふりを書いたのは、昨夕その山の手の高級住宅街のマンションに住む人を訪ねて友人と出向いたのである。
日没後のこととて街の面貌ははっきりわからないとはいえ、居並ぶ戸建てはいかにもお金持ち住んでます泥棒に入ったら大型犬吠えますセコムALSOK飛んで来ますと言いたげに黒いシルエットをまだ遠い春の闇の中で浮かび上がらせている。
マンションも高級住宅地にありがちな景観規制のためか知らないが軒高は低め。その分というのか、一室一室間取りが大きそうでほとんどのエントランスはオートロックとなっている。居住者がロックを解除して入るその背中に「くっつき虫さんダヨ!許してね」とおどけながらペタッと引っ付いて入り込むしか正面からの侵入方法はない。
人に道を尋ねながらやっと行き当てたマンション。そのエントランスはオートロックではないが、たっぷりとスペースを取っている。しかもエントランスの窓越しに見えるパーキング。おおあれはジャグアーではないかい、その隣はうわ!ランボルギーニ。豪儀なもんだな、あそこにはシトロエンとは渋いねえ粋だねえ、そこへいくってえとうちのマンションなんぞはええとタントだろ、カローラにオフロード、ステップワゴンだったかな、それら国産車オーナーには失礼だがやっぱり見劣りするねえ、しっかりしろいもっと稼がんかい、とクルマどころか免許もない私がエラソーに何を言うか!
マンションの一室から出てきた女子というより女史とは先週も呑んだ。今週は連れもってやってきた友人と合わせて都合3人、最寄りの駅前の焼き鳥屋へと消えていった次第である。
帰宅したのは日付が変わってから。先程まで二日酔いの頭を抱えて唸っていた。えいや!と跳ね起きてキーボードで心に移り行くよしなしごとをこうして綴っていくうち、幾分か脳細胞が活気づいてきた。
脳細胞といえば灰色の脳細胞名探偵ポワロ、そういえば件の焼き鳥屋でクリスティの「アクロイド殺人事件」についてああだこうだと論じていたのを今思い出した。
典型的な「先にやったもの勝ち」トリックであまりにも有名な作品。誰でも思いつきそうなトリックと言えないことはないが、伏線も含めたコンテクストを巧妙に構築しておかないとアンフェアと謗りを受ける羽目になる。
カーとともにクリスティもこよなく愛しリスペクトしていた横溝正史がある作品でこのトリックに挑んだが、角川文庫のその作品を3分の1ほど読んだところで「ああ、これはあれやな~」と得意気に見破った生意気盛りの高校生が42年前にいた。
その高校生は「俺ってもしかして天才かもわからんなあ。測ったことないけどIQ200はあるんとちゃうか」と本気で思っていたらしい。生きているとしたらどこでどうしていることやら、どうせたいしたおっさんにはなっていないだろうな。

未明から起きて、この時間帯特有の通信販売の長尺CMを寝ぼけ眼でだらだら見ながら、のそのそ着換えをする。
テレビはやがて各局本日一番のニュース番組放映の時間帯と移る。
凶もしくは狂の字が頭に付く寒波が日本列島をすっぽり覆っていると報じている。
列島各地のリアルタイムの絵に「どこそこは昨日の夜からよく冷えています」などとアナウンサーなりキャスターが言う。
「よく冷えてます」か。そういえば昔の喫茶店の入り口に「冷房運転中。店内もスイカもよく冷えてます。かき氷やってます」みたいな貼り紙がしてあったなあと「ひょんな」といった感じで思い出す。
「冷房中」「冷やしスイカ」といった言葉から遠ざかって久しい。その手の惹句に釣られた父親に連れられて喫茶店に入り、店の一段と高い場所で鎮座ましますテレヴィジョンの角の丸い画面の中で、高校野球中継を観ていた記憶がある。
当時は小学高学年。喫茶店という場所に初めて入って、ちょっと大人になった気分。学校で級友たちに「喫茶店に行ったんやで」と、さぞかし今でいうドヤな顔つきで自慢していたのだろう、と容易に想像がついてほぼ50年の時を隔てた自分が突如眼前に現れたようで苦笑してしまった。
あの頃は物象のすべてを素直に自然に精神が吸収し何の疑いもなく消化していた。
大人になるにつれていらぬ方に知恵がつき、自分の未熟さと経験知の不足を、雑食的に読み重ねた本を通じ得て歪に鍛えられた想像力のみで補完する癖が乗ずるにつれ、心に徐々にひずみというものが出てくる。
虚心坦懐に物事を捉えることが困難になり、それが人によく指摘されるところの「自意識過剰」の増幅へとつながったと自己分析してみる。
人の心理をさきほど叙したいささか不健全な想像力でもって勝手に先回りして憶測し、時として「よくまあそんな風に解釈できるなあ。何もそんな風に思っていないのに」と呆れられることもしばし。
呆れはやがて私に対する嫌悪となり、これが人にあまり好かれる方でない人格を形成し、性格に角がこびりついて離れず、嫉妬と猜疑心を生み出す土壌となってこの年まで来てしまった。
すべてを達観し解脱の状態となり、心穏やかに過ごせるようになるにはもう遅すぎるだろう。
父親に喫茶店に連れて行ってもらったことを単純に喜んでいたイノセントな少年は、あっという間に私の前から消えていった。
少年は消えていく刹那くるりとこちらを振り向いた。それは顔じゅうに醜悪な皺を刻みつけ、上目遣いの三白眼は人の真意や肚を探るかのように底光りしていた。image
少年はしゃがれた声で哄笑とともに「これが今のおまえだ、そしてこれからのおまえだ」と言うなり消えた。立ち尽くすしか私は為すすべがなかったのだ。

晴れ時々曇り。時折朔風強く吹きつのる。今週末には今冬最厳の寒気襲来とのこと。
3連休にかぶり、ウインタースポーツ愛好者や彼ら彼女らにお金をうんと落としてもらわんと願う関係あきんどのほくそ笑みが目に浮かぶ。
この大寒気、スキーやスノボ、スケートなんぞに爪の先ほどの興味もない私にとっては迷惑千万のみ。
しかし寒暖の移り変わりのリズムがサン、カン、シ、オン、サン、カン、シ、オンと刻み始めているようで、わずかずつであるが春に近づいているの確実。
IMG_20170206_141235寒い日は家に閉じこもってひたすら読書を決め込む。日光を出来るだけ浴びた方が体にいいのはわかっているが、それは冬にしては比較的暖かい日に限ったこと。「寒い」に「クソ」がつく日にノコノコ出かけて風邪など伝染されなどしたら堪ったものではない。

…結局かれはどういう結論にいたったかというと、アメリカ人は一様化、単一化をまぬがれねばならぬということです。アメリカ人には一様化する傾向がある。アメリカ人にはそういう一様化の情熱がある(-引用者略-)たしかに非常に狂気じみた激しい高揚にむかって、自分たちを一様化してゆくことは、おおいにありうることでしょう。しかし、こうした一様化の情熱こそがアメリカ人を毒する、そしてそれこそが―diversityという言葉をエリソンはもちいますが、このdiversity、多様性ということこそ大切なのだ、われわれがまもってゆくべきことなのだ、人間に様ざまな要素を保持させることだ。そうすれば独裁国家など生まれはしないだろう。アメリカ人が、今後生き延びてゆくためには、アメリカ人が持っている多様性、それぞれの人間が持っている白人の多様性、黒人の多様性というものを生かしてながら生きていくことなんじゃないか、それこそがアメリカの希望だというふうに…
ラルフ・エリソンというアメリカの黒人作家が世に問うた長編「見えない人間」で、アメリカの将来をこのように結論づけた、と大江健三郎が半世紀前の自分の講演を一冊にまとめた『核時代の想像力』の中で紹介している。
野蛮な反知性主義の最悪のサンプルであるドナルド・トランプが引き起こした今のアメリカの惨憺たる状況を予見し警鐘を鳴らしているかのようである。
トランプの一連のイスラム圏各国を軸とした移民・難民入国制限策を支持するアメリカ人は国の半分を占める。おそらくエリソンがいうところの「白人」たちがほとんどなのだろう。
新大統領が一つ覚えのように「アメリカファースト」と叫ぶが、本音は「White People of USA First」であることが丸見えである。
なんてことを偉そうに言えるかな私も含めた日本国の人は、と自問自答しているとうつむかざるを得ない。

昨日は立春にふさわしい、終日よく晴れておだやかな一日だったが、今日は一転、早朝から冷たい雨がしょぼ降る。
IMG_20170205_102037朝食はニッポンの朝食らしい朝食といえばそうなるか。ご飯、明太子、味噌汁、塩鮭の焼いたの、揚げ出し豆腐、玉子焼き(形が崩れておるが笑)、高菜漬。
めったにパン食はしない。私の場合、どうもパンと相性が悪いらしく、どんな種類のパンであってもだいたい胸焼けを起こす。昔、小学校で食べさせられたコッペパンのトラウマを未だ引きずっているのかも知れない。
とにもかくにもあれは不味かった。固くて味気がなくてどうしても好きになれなかった。そこへもって脱脂粉乳に鯨のカツが毎日のように続く。それらを残さず食べることを強制されたのだ。完食しないと昼休みはなし。泣きながら食べた記憶が今もある。あの頃のボクのなんといういじらしさ!いたいけさ!…
好き嫌いをなくす教育の一環だったかもしれないがあれでは逆効果だ。学校教育というもの昔も今もどこか間が抜けてスカタンな部分がある。
世の中のオッサンオバハンにはあの昔の学校給食を懐かしがるだけでなく食べたがるという物好きな奇特な人が結構いて、昭和の学校給食メニューばかりを出すレストランが存在し商売として成立していると仄聞するからたいしたものだが、私は絶対食指を動かさんからな。
ただし「日本の学校給食は第二次大戦直後アメリカで大量に余った家畜飼料用小麦を当時占領統治していた日本の学校給食に導入したのが始まり。小麦を通じて日本人にパン食の習慣を定着させ、将来的に日本をアメリカの小麦の大量輸出先に仕立てるという深謀遠慮があった。つまりは俺らは牛や豚の餌を食わされてたんや、ケッ!」云々としたり顔で賢しらに言って、学校給食を全否定したがる人もいるが、自分が仮にも口にしたものを動物の餌に過ぎなかったとヒネクレて卑下して貶したくはないのも事実。
ただ一つだけ、これは美味いなあと思ったのが当時は何の魚か知らなかったが、白身ということだけわかっていた魚のフライ。ほどよく塩気が利いて魚肉特有の縦方向に走る繊維の食感もよく、成人してもあのフライはビールに合うなあと時々思い出したものだ。
ある時思い出しついでに調べたら、どうもメルルーサーのようであった。これなら今も冷凍フライ物でよく売られている安価な魚で、なあんだそうだったのか、と変な落胆に似たものを感じた。
そうなんだ俺はご幼少のみぎりから安いものを食ってウメーウメーと喜んでいるプアな舌しか持ってなかったんだ。いいんだいいんだ俺なんか。

一昨日からわりと温暖な晴天日和が続く。
トランプ新大統領の中東・アフリカの7カ国からの難民も含めた国民のアメリカへの入国禁止大統領令をワシントン州連邦地裁は無効とした。このあたりはさすがに腐っても「自由と民主主義の国」アメリカである。三権分立がきっちり機能している。
外国と自分の国を比べて貶めるのはあまり好むところではないが、日本の司法権力はほぼ国家体制へすり寄っている。
沖縄米軍基地の是非についてあえてふれないが、昨年12月の辺野古裁判上告退けなんぞはどう「見ても完全に沖縄県民の意向を無視している。
最高裁長官とて特別職ながら国家公務員である。棒給月額は推定であるが550万。総理大臣とほぼ同額の「お給料」である。手下どもの最高裁判事たちも200万はもらっているだろう。
彼らの上司は「国」である。ヘタに上司にさからってこんなオイシイ仕事を失う気などさらさらないわけだ。日本列島から遥かに南に離れた島の民草の日常のことなんぞ知ったこっちゃないのだろう。
「法の番人」が笑わせる。まったく「権力の番犬」である。月々500万の餌欲しさに尻尾ふりふり愛嬌をふりまいている。
IMG_20170204_153731さて俺もそろそろ餌を食おかいな、と冷凍カレーコロッケ、クリームコロッケを揚げて、レトルトの「咖喱屋カレー」シリーズのハヤシをかけた。可もなく不可もない味。コロッケとあわせて総額200円にも充たない餌である。



晴れ。寒さ一段落。こうした寒暖の繰り返しが車輪となって、北風が空に描いた冬のみちに柔らかで遠慮がちな轍を刻みながら、私たちを春の方へ誘ってくれる。
やがて風の中に潮の匂いがしだしたら、このあたりでは春の方角へ進路を定めたという証。
今日は節分。例年のごとく義兄の店より恵方巻をいただく。穴子、車海老、玉子、干瓢、椎茸、三つ葉、高野豆腐といった面々が絶妙のバランスで手を組んだ酢と飯に巻き込まれている。ありがたいことである。image
恵方は今年も北北西。そちらを向いて「丸かぶり」する。家内安全無病息災商売繁盛大願成就棚から牡丹餅濡れ手に粟背中(せな)に床の間前には会席酒馳走左右に女懐に金…ありったけのいろんなことを願いながら寿司を食べていく。
もともと大阪は船場商人のならわしだったらしいが、柊を飾り鰯を焼くという風習はずいぶん昔から聞いたことがあるが(戦前船場の大家に奉公していたという、20年前に亡くなった祖母が言っていた)、この恵方巻に関してはその記憶が実はまったくないのである。ここ30年のうちに降って湧いたような「伝統的な習慣」なのである。おかしな話もあるもんだ。

晴れ。寒さやや緩む。
昨日の夕方にきつねきしめんを食べたきりだから、早朝から飢餓状態。で、朝食は家牛丼をがっつり食らった。丼鉢にして2杯も食うたっimageた。
とにかくこの時期は出来る限り動物性蛋白質と脂肪分を摂取しないとスタミナ切れとなり風邪を引きやすくなる。
朝飯の後はバナナを食べ、果汁100%リンゴジュースを飲み、ビタミンC方面の補給も怠りなかった。ビタミンC不足も風邪を呼び込む。
幸い今冬も今のところ風邪気にほとんど縁がない。毎年めったに風邪はひかない。アホは風邪ひかんとはよく言ったもの。
もっとも日頃から家に帰れば即、昔ながらのイソジンを水を満たしたコップにたらし、強弱とリズムパターンを付けてのうがい。その徹底ぶりは家人をして「にぎやかやなあ」と呆れさせている。もちろん手洗いも薬用石鹸で肘のあたりまで擦り洗うことを心がけている。
よしんば喉が痛くなり、鼻水がやたら出る、体の節々が痛ダルい、体の中からうすら寒気がする、といった症状が出始めたら黄信号、すぐに市販の風邪薬を嚥む。風邪のごく初期症状はたいてい市販薬で治る。ユンケルなどの風邪向きの栄養ドリンクもOK。
ここから先をこじらせると医師が打つ注射、処方する薬でないとまず根治しない。保険が利いても診察料を含め市販の薬代より高くつくのは言うまでもない。
一昨日は酒席で煙草に手を出してしまった。だからといって「ああ、今回もあかんかった」で禁煙をやめるのではなく、一昨日は一昨日と割り切り、とにかく決めたことは続行することが大切と昨日今日とニコレット噛み噛み1本の煙草も喫わずにいる。
夕方家を出る。日に日に昼の時間が長くなっていく。日没は17時29分。12月2日より40分も長くなった。明後日は立春。ニユースでは大阪城公園の一部の梅花の蕾もはじけ開花しだしたと報じている。今月を乗り切ったら後は早い。

今日より2月。一日晴れていたが冷え込みのきついこと。
昨夕、友人の女性と三宮にて一席を共にして飲みかつ食らい、そして歌った。
どちらも酒には強い方でたがいに一斗酒も辞さずのいきおいで杯を重ねる。
この女性とは好き勝手言いたい放題言える仲で、時には罵りあいもやる。彼女は空手に覚えがあるので、罵りあいがある程度に達したら私が矛を収めるのようにしている。まだまだ死にたくはない。
別れ際に「最近、あんた疲れてへんか。元気がないで」と言う。まあたしかに強いといってもかつての酒量に届くことは滅多にないし、最近家呑みでもそうだが、酒が進むと体がだるくなる時間が早くなるようになった。
やはり年には勝てない。それを指摘されたのかもしれない。
まだ二日酔いによる倦怠感が沈積している。食欲もさほどなく、夕食はあっさりときつねきしめん。image
きしめんやうどんとというもの静謐な食べ物だ。一夜の宴の喧騒の名残りをひとすすりごとに静かに消し去ってくれる。

矢継ぎ早に、先手必勝とばかりに無理筋無茶筋もいい大統領令に署名、発令しているトランプ新大統領。
彼の知性品性人格のほどはとりあえず脇において、まさにやり手のビジネスマンからいきなり政治家的には世界最高の地位といっていい席についたというイメージにあふれている。
熟慮もいいが、やはり即断即決がビジネスシーンで大きなアドバンテージとなることを知りすぎた男のやり方である。
あまりにもえげつないという向きもあるが、いや、あるがではなく世界じゅうからそう見られているのだが、リーダーにとって大切なのは「やるか」「やらないか」「イエス」か「ノー」かのどちらかなのだ。
上に立つ者があれこれ逡巡していてはついて行きたい人間も頼りなささに態度を留保したくなる。
そういう意味では、彼を支持する側からみればまことに頼もしいリーダー像を見事に自己演出している。
それはともかく彼が大統領令文書にサインするたびに映し出される、記名に使うペンが気になって仕方なかった。netインクフローがよく、さほどの筆圧もかけずともすらすらと快適に書けそうなあの黒いペン。あれいいなあ、と変なところに目が行ってしまう。
ペンのボディがなんとなくクロス社製ぽいと思って、調べてみたらやはりそうで、ペン先はボールペンではなくポーラス芯のリフィルを使用しているようだ。
日本で言うなら文字通り「サインペン」という商品名で売られている、ぺんてるのあの製品と同じタイプの水性のものである。
ぺんてるのは100円くらいで売られているが、大統領のそれはボディが1~2万、リフィルは1000円弱。やはり高い。当たり前か。(ぺんてるのサインペンの名誉のためにいっておくが、こんな安価でこんな素晴らしい書き味の筆記具はめったにない。日本が世界に誇るペンのひとつだ)
しかし、大統領に近いのなら私も持っている。このプラチナ製の「ソフトペン」。IMG_20170131_095216同社の万年筆用インクカートリッジと、フェルトのペン先(これも補充品が売られている)をセットすれば、筆ペンよりも細くそれでいて紙を滑る様はまさに筆のような軽やかさである。
先ほど宅配便が来たので、さっそくこれで伝票にサインして、セコくてしょぼい束の間の大統領気分を味わったものであった。

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